Mai Chau, Vietnam

A tre ore dalla capitale del Vietnam, Hanoi, dopo aver passato la provincia montana di Hoa Binh a ovest, il panorama si trasforma, dalle congestionate case lungo la strada a campi di riso aperti, montagne carsiche e pittoreschi villaggi con case in legno e bambù.

Benvenuti a Mai Chau: una vallata rurale le cui alte rupi, la cultura unica e l’atmosfera rilassata attraggono visitatori vogliosi di sperimentare la terra e lo stile di vita del Vietnam nord-occidentale.

Consigliamo di passare un paio di giorni qui, e vi dimenticherete di essere nel 21esimo secolo. Durante il giorno potete esplorare i villaggi di Tai Dam e Tai Kao, e girare in bicicletta lungo le verdi risaie, mentre di sera potrete provare la birra locale e ammirare le tradizionali danze Tai.

Cosa fare a Mai Chau, Vietnam

Esplorare la campagna a piedi o in biciletta

La principale attrazione di Mai Chau è il suo territorio: le risaie, i locali  e lo sfondo montano sono davvero interessanti.

Pedalando o camminando lungo le strade sterrate di Mai Chau, lo scenario cambia: fiori di campo, risaie, a seconda del periodo dell’anno verdi o a specchio, e i pastori locali con i loro animali.

Dormire in un’autentico alloggio familiare

Più di cinquanta minoranze etniche abitano il Vietnam, oltre alla maggioranza Kinh. I Tai Dam e i Tai Kao abitano Mai Chau, con le loro tradizioni e la loro cultura.

I viaggiatori possono scegliere un alloggio familiare in uno dei due più grandi villaggi di Mai Chau: Poom Coong e Lac, dove le originali palafitte Tai fungono da rustiche ma gradevoli alloggi.

Anche se tutti e due i villaggi forniscono alloggio, di solito i viaggiatori scelgono Poom Coong per dormire, e Lac per il cibo.

La vita in un alloggio familiare Tai è semplice: vi sveglierete al canto dei galli, dormirete su materassi disposti sul pavimento in bambu e passerete le serata a bere il vino locale.

Le case Tai sono solitamente costruite su palafitte, a circa 1 metro e mezzo di altezza dal suolo. Le palafitte sono ventilate e protette da insetti e intrusi, per questo, nonostante l’introduzione di materiali più moderni come tetti in lamiera al posto di quelli di paglia, il design di base di queste case è cambiato poco nel corso dei secoli.

Godersi la vista dal passo Thung Khe

La strada numero 6 da Hanoi a Mai Chau attraversa il passo Thung Khe, un punto di ristoro con cibo fumante e una incredibile vista delle bianche rupi vicine e della vallata sottostante.

Mentre ammirate la vista, potete sedervi in uno degli stand e mangiare il cibo venduto dalla tribù locale dei Moung. Scegliete tra pannocchie bollite o alla griglia, o i piatti di riso chiamati com lam: piatti economici ma sostanziosi.

Il freddo dell’altopiano porta i suoi rischi: una fitta nebbia che aumenta il pericolo sulle strade di montagna. Arrivare al passo Thung Khe durante i mesi invernali può essere davvero terrificante, in quando l’autista sarà in grado di vedere solo a pochi metri da sè.

Comprare broccato di seta direttamente dai tessitori

Non è una vera casa Tai di Mai Chau se non ha un telaio. La tradizione vuole che le donne dedichino il loro tempo a tessere, un’arte che imparano da piccole, per avere un corredo per il loro futuro matrimonio.

I tai sono specializzati nel tessere broccato tradizionale: sete con ricchi colori e motivi in rilievo. I loro vestiti quotidiani fanno un abbondante uso del broccato, come dimostrano le attillate polsiere delle donne, che portano anche quando lavorano manualmente.

I locali di Mai Chau fanno i loro broccati da zero: cominciano con la raccolta dei bachi, avvolgono la seta dai bozzoli, tingono i fili usando colori naturali, e vendono i prodotti finiti nei villaggi e nei mercati di Mai Chau.

Questo lavoro è lungo e difficile, tenetelo a mente quando negoziate il prezzo per le loro borse, sciarpe e gonne.

Esplorare le grotte di Mai Chau

La forma delle sinuose curve delle montagne di Mai Chau deriva dalla roccia calcarea carsica, lo stesso tipo di formazione geologica che ha creato le isole della baia di Ha Long.

Qui troverete molte grotte. I sentieri per i trekking locali tendono a fermasi in due delle più grandi grotte di Mai Chau, la grotta Mo Luong (“Soldato”) e la grotta Chieu (“1000 passi”).

La grotta Mo Luong è lunga circa 500 metri nell’interno del Monte Phu Ka. É accessibile da due entrate diverse, la grotta si espande in una grande cattedrale interna e poi si ramifica in quattro diverse caverne. Mo Luong fu utilizzata come deposito di armamenti durante la guerra del Vietnam.

La grotta Chieu può essere raggiunta con una scalinata di 1.200 gradini, da qui il suo nome. L’interno si estende per 150 metri nella montagna, ramificandosi in due camere.

Bere e mangiare i prodotti locali

L’esperienza dell’alloggio familiare in genere include anche cibo, e in grande quantità, spesso accompagnato da una performance di danza Tai Kao.

La cucina tradizionale Tai attinge dalla terra: il riso al vapore, o xoi nep thuong, funge da base per un banchetto che include carne alla griglia, la locale trippa, il vino di riso, e molto altro.

Il cibo a Mai Chau è coltivato localmente pannocchie, canne da zucchero  e riso sono spesso servite a cena, come erbe come il coriandolo.

Consigli di viaggio

Prima di pianificare un viaggio a Mai Chau, prendete nota delle seguenti considerazioni riguardo i trasporti e il periodo migliore per la visita.

Quando visitare Mai Chau

La posizione di Mai Chau, nel Vietnam del nord, crea interessanti estremi nelle temperature, inverni secchi e freddi da Gennaio a Febbraio con temperature di circa 15 gradi, ed estati calde e umide da Giugno a Settembre con temperature di 30 gradi.

Il periodo migliore per visitare Mai Chau è tra questi due estremi. I mesi primaverili dalla seconda metà di Febbraio alla fine di Maggio portano un piacevole clima caldo, con i campi in fiore durante tutto il periodo. I mesi autunnali da Ottobre a Novembre sono freschi e permettono piacevoli passeggiate lungo la valle.

Trasporti per Mai Chau

La via più diretta per arrivare a Mai Chau comincia alla stazione dei bus My Dinh a Hanoi, dove gli autobus per Mai Chau partono quattro volte al giorno per un viaggio che dura circa 4 ore.

Una via meno diretta si ferma a Hoa Binh City, da cui potrete prendere un altro bus per Mai Chau